Австралийский Союз (Австралия)

Площадь — 7,7 млн км².
Население — 18,8 млн человек.
Столица — Канберра.
Федеративное государство в составе Британского содружества наций. Глава государства — королева Великобритании, представленная Генералом-губернатором. Законодательный орган — парламент. Административно разделенная на 6 штатов, 1 территорию, 1 столичный округ.

      Австралийский Союз — единая страна, что занимает целый континент. Отдаленность от Европы перестала являться решающим фактором ее географического положения. Технический прогресс на транспорте и средствах связи приблизил ее к другим континентам.

Естественно-ресурсный потенциал Австралии

     Австралия расположена в субэкваториальном, тропическом, субтропическом и умеренном поясах. Большая ее часть — это пустыни и полупустыни. Тем не менее территория с достаточным количеством осадков составляет 1/3 площади. «Зеленая Австралия» — это 2,5 млн км². За площадью естественных пастбищ Австралия не имеет конкурентов на Земле.
      Страна занимает одно из первых мест в мире за размерами минеральных ресурсов. Природные ресурсы Австралийского Союза оказывают особенно большое впечатление, когда их рассматривать в расчете на душу населения.

Население Австралии

Австралия была переселенческой колонией Великобритании. Английский язык является государственным и преобладает в стране. После Второй мировой войны возросла роль иммигрантов неангличан. К этим новым иммигрантам принадлежат и украинцы, их более как 10 тыс. Европеоиды составляют 95% жителей страны. Австралийцев-аборигенов насчитывается около 160 тыс. человек (1,5%). Живут они на малопригодных землях во внутренних районах страны. За вероисповеданием 74% население - христиане (католики и англиканцы).
      Австралия — наименее заселенный континент мира, средняя густота населения составляет только 2,3 чел. на 1 км². Свыше 4/5 населения сосредоточенно на самом благоприятным для жизни юго-восточном побережье и еще 1/10 - на юго-западном. Австралийцы традиционно являются жителями городов. Главное средство передвижения - собственная автомашина.

Экономика Австралии

     Австралийский Союз — индустриально развитая страна. Уровень жизни населения, если не принимать во внимание аборигенов, высокий. Ведущее место в материальном производстве принадлежит обрабатывающей промышленность. Она включает черную металлургию, машиностроение, химическую, пищевую и другие области. Главная промышленная зона располагается на юго-восточном побережье. Центрами ее есть Сидней и Мельбурн с их ближайшим окружением. Более или менее развитые в промышленном отношении и другие столицы штатов. Обрабатывающая промышленность полностью не удовлетворяет потребности страны. Импортируют промышленное оборудование, потребительские товары.

      Энергетика Австралии базируется на угле. В Австралийских Альпах и на острове Тасмании построенные гидроэлектростанции. В последнее время увеличилась собственная добыча нефти и природного газа.

     Сельское хозяйство Австралийского Союза многоотраслевое. В международном разделении труда страна имеет аграрно-сыръевую специализацию. Из продуктов животноводства экспортируют шерсть, мясо, масло и сыр, шкуры, в частности кенгуру и кроликов, из продуктов растениеводства — зерно, тростниковый сахар, фрукты и вино. За поголовьем овец (150-180 млн глав), настригом шерсти и ее экспортом Австралийский Союз не знает равных в мире. Основой овцеводства являются огромные пространства круглогодовых естественных пастбищ в юго-восточной и меньшей мерой в юго-западной частях материка. Овцефермы, как правило, — большие . Проблема обводнения пастбищ разрешима с помощью артезианских колодцев. Большой рогатый скот мясного направления разводят в саванах на север от Южного тропика. Пшеницу выращивают в тех же районах, где разводят овец, но только там, где осадки и грунты получше. Сахарная тростина - культура тропического пояса. Она занимает небольшие разрозненные между собой площади на восточном побережье материка. Для сельского хозяйства Австралии характерная высокая производительность работы.

      Хорошо развитая транспортная система. Особое значение принадлежит трансконтинентальным железным дорогам и шоссейным дорогам, а также внутреннему и внешнему воздушному транспорту. Главными аэропортами и морскими портами есть Сидней и Мельбурн. Характерной особенностью страны стало использование современных видов транспорта и связи для обслуживания отдаленных ферм и небольших поселений, которые разбросаны на пространствах внутренней Австралии. Есть школы, ученике которых учат дома и общаются с учителями с помощью радио или телевизора. Работают службы «летающий врач», «летающая почта» и т.п..

     Экспорт минерального сырья из Австралийского Союза очень разнообразный, и за его размерами страна занимает одно из первых мест в мире. Основу его представляют железные руды, бокситы и каменный уголь. Железные руды добывают на западе материка. Почти половина мировых запасов бокситов сосредоточена на севере и западе страны. Каменный уголь добывают на восточном побережье. Экспортируют в значительных объемах свинец, цинк, медь, марганец, никель, олово, уран, алмазы. В добывании полезных ископаемых используется сложная техника и современные методы. Занятость в этой области, как и в сельском хозяйстве, - очень большая.

      Начальным рынком для экспорта из Австралии была ее бывшая метрополия - Великобритания. Во второй половине XX ст. Великобританию как рынок австралийского экспорта заменила Япония. Все более большего значения приобретает торговля Австралийского Союза со странами Восточной и Юго-Восточной Азии.