Океания

     Океанией называют совокупность островов в юго-западной части Тихого океана; их объединяют в такие большие группы: Меланезия (Новая Гвинея и ближайшие группы островов), Микронезия (большое количество мелких островов на север от Меланезии), Полинезия (все другие мелкие острова) и Новая Зеландия. Всего в Океании насчитывается 13 государств. Наибольшие из них за площадью и населением — Папуа-Новая Гвинея и Новая Зеландия. Остальные — мелкие острова или группы островов, разбросанные на огромных океанических пространствах. Государство Науру — это один остров, площадь которого 20 км², а население страны меньше чем 9 тыс. человек. Государство Кирабати (общая площадь его суходола 700 км², население — 70 тыс. человек) — это 30 островных групп, которые простерлись на 4 тыс. километров. Много островов под юрисдикцией США, Великобритании, Франции, Австралии, Новой Зеландии. Аборигенами Океании есть папуасы и полинезийцы. Они сохраняют свой язык и культуру, хотя европейское влияние также значительное.

карта океании
    

      Роль Океании в мире, если не принимать во внимание Новую Зеландию, незначительная. Страны этой части Земли принадлежат к тем, что развиваются. Для них характерные низкий уровень развития хозяйства и уровень жизни населения. Экономически они тесно связаны со своими бывшими метрополиями. Характер и структура их хозяйства сложились под влиянием размещения в экваториальных и тропических широтах и изолированного существования. Главной областью является потребительское сельское хозяйство. Выращивают кокосовые пальмы, коренеплоди (ямс, тара, маниок), хлебное дерево, сахарную тростину, бананы, овощи и фрукты. Разводят большой рогатый скот, коз и свиней. В питании значительную роль играет рыба. Экспортное значение имеют продукты кокосовой пальмы и сахар, а также минеральное сырье: медь и золото с Папуа-Новой Гвинее, никель с Новой Каледонии. Возрастает туристское, коммуникационное и стратегическое значения Океании. Естественная среда островов Океании испытала значительный урон вследствие уничтожения лесов, открытых разработок полезных ископаемых, а также испытаний атомного оружия.

0607_Rangiroa_1.jpg